La mejor piscina inflable para niños (que probablemente tendrás que tirar a la basura al final del verano)

Una piscina inflable de plástico rebosante de agua helada es tan sinónimo de verano como el tintineo del camión de helados y el olor ahumado de las hamburguesas a la parrilla. Económicas, fáciles de instalar e incluso más fáciles de desmontar, las piscinas para niños ofrecen un respiro del calor y brindan horas de entretenimiento al aire libre. Son el pináculo de la diversión de verano bajo el sol, una obviedad para cualquiera que busque una manera de mantenerse fresco en casa.

Hasta que, por supuesto, te das cuenta de que pueden ser un poco asquerosos.

Las piscinas inflables para niños pueden presentar riesgos para la salud. Si no se mantienen adecuadamente, pueden convertirse en caldo de cultivo para mosquitos y bacterias. Debido a que no se agregan desinfectantes al agua, las infecciones bacterianas (como las que causan vómitos y diarrea) se propagan fácil y rápidamente. Y después de un verano de uso frecuente, las piscinas inflables baratas se convierten en montones de plástico viscosos y mugrientos que se dirigen directamente al vertedero, porque el vinilo, el tipo de material del que están hechas la mayoría de las piscinas para niños, es difícil de reciclar.

Sin embargo, esto no significa que tengas que desechar los planes de tu piscina para niños. Siempre que se mantenga de manera adecuada y cuidadosa, una piscina inflable temporal en el patio trasero puede ser el escape refrescante que usted y sus hijos buscan este verano. Si planea invertir en una solución de natación no permanente, hemos recopilado la información que necesita para mantenerla limpia y segura para sus hijos, y cómo deshacerse de la piscina de una manera amigable con el medio ambiente, una vez que haya hecho el trabajo que estableció. fuera de hacer.

¿Qué es exactamente una piscina para niños?

Las piscinas inflables de plástico vienen en todas las formas y tamaños, desde configuraciones súper pequeñas con apenas espacio suficiente para dos niños pequeños hasta piscinas enormes y semipermanentes que requieren un filtro, productos químicos, una gran parcela de terreno plano para la instalación y un amplio espacio de almacenamiento para la temporada baja. Para esta pieza, nos enfocamos específicamente en piscinas portátiles más pequeñas que contienen hasta 170 galones o menos porque generalmente son más baratas, más pequeñas y más fáciles de mantener que sus contrapartes gigantes.

La mayoría de las piscinas inflables de plástico para niños están hechas de cloruro de polivinilo, comúnmente conocido como PVC o vinilo, que puede ser muy difícil de reciclar. Y debido a que la mayoría de las piscinas portátiles no duran más allá del verano (ya sea por roturas y roturas o simplemente por suciedad en general), a menudo se tiran a la basura.

Si desea mantenerse alejado de las piscinas de vinilo para niños, una piscina de plástico duro es una buena alternativa. Debido a que no son inflables, las piscinas de plástico duradero durarán más que sus contrapartes más endebles. Con el mantenimiento adecuado, pueden durar algunos veranos antes de que sea necesario reemplazarlos.

“Las piscinas inflables terminan rápidamente en el vertedero, al menos del tipo para niños”, dice la editora principal Kalee Thompson. “¿El consejo que daría? Vaya a su ferretería local y pague $ 20 por el de plástico duro con pescado “.

Tampoco tenga miedo de pensar fuera de la piscina. “La mejor piscina que hemos usado es la caja de arena de tortugas Little Tikes que lleno con agua de la manguera”, dice la editora senior Jen Hunter. “No es inflable, pero por eso es bueno: es súper resistente, no hace estallar y se adapta a un niño menor de 6 años”.

Las piscinas de plástico duro (o cajas de arena reutilizadas) suelen ser más baratas que las opciones inflables y requieren menos configuración: no se requieren bombas manuales, sopladores o una potencia pulmonar excesiva. Pero son bastante simples. Con opciones limitadas de color, diseño y capacidad, las piscinas rígidas son lavabos básicos que funcionarán en un apuro, pero es probable que no ofrezcan el tipo de diversión que muchas piscinas inflables pueden ofrecer. Los inflables vienen en diferentes formas y tamaños, algunos con lados más altos y profundidades variables, otros con toboganes adjuntos o asientos integrados. Con una piscina de plástico duro, también necesitará espacio para almacenarla durante la temporada baja, por lo que es posible que esta no sea la opción adecuada para todas las familias.

Mantenerlo limpio lo mantiene seguro

Las piscinas para niños pueden transformarse de una divertida escapada de verano a un pozo de gérmenes viscoso con una rapidez espantosa. A diferencia de una piscina tradicional, una piscina inflable pequeña no tiene el beneficio de agua tratada químicamente o un filtro de bomba que limpia los escombros y mantiene el agua en circulación. Dejar que el agua permanezca estancada durante días puede atraer mosquitos, así como estimular el crecimiento de algas y bacterias, todo lo cual probablemente no querrá cerca de sus hijos.

La mejor manera de mantener limpia la piscina para niños es vaciarla al final de cada sesión de natación. Heather Murphy, PhD, directora del Laboratorio de Agua, Salud y Microbiología Aplicada en Temple University, recomienda desinfectar a fondo la piscina antes de dejarla secar.

“Recomendaría limpiar con agua y jabón primero para quitar cualquier película, luego rociar con un desinfectante de cloro,” ella dijo. “Déjelo reposar durante el tiempo de inactivación sugerido en el producto de limpieza [before rinsing out the pool]—A menudo es al menos un minuto. Para que el producto de cloro funcione y desinfecte, la superficie primero debe estar lo más limpia posible “.

Los niños de la escritora senior Nancy Redd juegan en un tobogán Little Tikes Slam ‘n Curve, que permanece inflado por el flujo de aire continuo proporcionado por un soplador de alta resistencia. Ella ha desarrollado su propio método de desinfección para su piscina y tobogán para niños grandes y difíciles de manejar. “Para evitar la acumulación de moho y hongos entre usos, apague el soplador y desinfle la piscina para drenar el agua”, dijo. “Luego, vuelva a inflar la piscina y déjela secar durante una o dos horas antes de desinflarla nuevamente y guardarla”.

Es importante mantener a sus hijos fuera de la piscina si se sienten mal. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten que los gérmenes que causan diarrea o vómitos (que incluyen Cryptosporidium, norovirus, Shigella, y E. coli) se esparcen fácilmente en agua sin tratar. (Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los desinfectantes para piscinas que matan los gérmenes como el cloro y el bromo no son seguros para el uso de piscinas para niños porque puede ser difícil calcular cuánto desinfectante se debe agregar cuando el agua se derrama de la piscina a lo largo del día).

Tirar el agua de su piscina todos los días también puede ayudar a mitigar cualquier accidente potencialmente desastroso. El CDC menciona que algunas leyes estatales o locales en su área pueden requerir vallas o barreras alrededor de piscinas y toboganes inflables y de plástico para niños. Y la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. Recomienda que cerca, cubra o vacíe su piscina portátil (PDF) para garantizar la seguridad de su hijo.

Piscinas hinchables que nos gustan

Wirecutter no prueba ni recomienda formalmente piscinas portátiles para niños, pero eso no significa que a nuestro personal no le guste chapotear con sus hijos durante sus horas libres. Estas son las piscinas que tienen en sus patios traseros (y las formas en que las mantienen en buena forma para el verano).

Una piscina duradera, espaciosa y suficientemente buena

Dos adultos y dos niños disfrutando de la piscina familiar de lujo Play Day 120.
Foto: Día de juego

Play Day 120 Deluxe Family Pool ($ 25 al momento de la publicación)

Sé que las piscinas inflables están mal hechas, se vuelven asquerosas rápidamente y probablemente terminarán en la basura al final del verano. Todavía compramos uno casi todos los veranos desde que tuvimos hijos. No me siento muy bien por eso, hay una verdadera culpa que acompaña a hacer una bola gigante de plástico viscoso y arrojarla a un cubo de basura en septiembre. Pero hemos hecho las paces con el hecho de que vale la pena para nosotros por la diversión que tienen nuestros hijos de abril a agosto. La primavera pasada, compramos esta piscina inflable “de lujo” (ja, no). Era relativamente duradero, espacioso y fácil de inflar y vaciar. Nuestros hijos, que entonces tenían 4 y 2 años, pasaron decenas y decenas de horas chillando y chapoteando en él. Todavía teníamos que tirarlo cuando llegara el otoño. ¿Recomendaría esta piscina en particular? Meh. Realmente no es mejor ni peor que otros que hemos tenido. Mi consejo para una piscina inflable es algo como esto: si desea una forma relativamente económica para que sus hijos chapoteen y se refresquen en su jardín durante el verano, una piscina inflable funcionará. Pero baje sus expectativas. Esta no es una situación de compra de por vida. Encuentre la opción más barata que sirva a sus propósitos y prepárese para llamarlo una victoria si sobrevive al verano. Si eso suena innecesario y un desperdicio, una piscina inflable probablemente no sea para usted.

—Ben Frumin, editor en jefe

Una piscina y un tobogán de agua de fácil montaje

El tobogán Little Tikes Slam 'n Curve, que se muestra instalado en un patio con cinco niños jugando y un adulto supervisando.
Foto: Little Tikes

Little Tikes Slam ‘n Curve Slide ($ 400 en el momento de la publicación)

Si tiene el espacio y un niño (o niños) entre las edades de 2 y 10, este tobogán Little Tikes Slam ‘n Curve es una inversión satisfactoria y segura. Probamos un par de otros toboganes de agua inflables y casas hinchables más pequeñas y decepcionantes antes de finalmente ir a por este gigante, y estamos contentos de haber finalmente cedido. Mis hijos están obsesionados con él y lo sacamos al menos una vez a la semana. Es sorprendentemente fácil de montar y desmontar: un padre puede hacerlo todo solo, aunque el drenaje del área de la piscina es ciertamente más fácil con dos pares de manos. Inflamos el tobogán encima de dos lonas extragrandes y resistentes para proteger el tobogán de pinchazos y que el césped no se empape.

—Nancy Redd, redactora senior

Pequeño, asequible y fácil de vaciar

La piscina infantil Intex, una piscina inflable fácil de llenar y almacenar.
Foto: Intex

Intex Kiddie Pool (alrededor de $ 25 en el momento de la publicación)

Mientras visitaba a mi mamá el verano pasado, compramos esta piscina infantil Intex. Debido a que es relativamente pequeño, es fácil de vaciar, lo cual es una necesidad diaria en el verano donde vive mi mamá. En su vecindario, los mapaches salvajes corren desenfrenados, y estos idiotas juguetones no aman más que hacer estallar piscinas inflables y juguetes de jardín. Por lo general, llenamos el Intex por la mañana, para que el sol pueda calentar el agua de la piscina por la tarde. Las chicas juegan unas horas. Luego, vaciamos la piscina, regando el patio y el jardín, antes de guardarla en el garaje, a salvo de la destrucción de los mapaches. Vaciar la piscina todas las noches también nos salva de la inevitable acumulación de lodo que se puede formar en una piscina para niños durante la noche.

—Christine Cyr Clisset, editora adjunta

¿No se puede reutilizar? Reciclar

Al final del verano, es posible que su piscina para niños se vea un poco peor por el uso. Considere por qué está tirando su piscina. ¿Es porque se ha ensuciado después de un verano de chapotear? Intente limpiarlo profundamente con agua jabonosa primero, seguido de un aerosol desinfectante. Deje que se seque por completo antes de evaluar si debe quedarse o desaparecer. Si está luchando contra fugas y roturas, pregúntese si son reparables. Los kits de parches de vinilo son económicos y bastante fáciles de usar, y pueden dar nueva vida a una piscina que de otro modo habría terminado en el vertedero. Asegúrese de elegir un kit que use parches de vinilo y que venga con un pegamento de vinilo que funcione bajo el agua. Y, aunque no es esencial, los parches con un borde redondeado reducirán la posibilidad de que se pele y ayudarán a mantener todo hermético.

Pero a veces, ninguna cantidad de jabón o reparaciones de bricolaje puede salvar una piscina para niños. Desafortunadamente, no todo el plástico es fácilmente reciclable. Si revisa el fondo de su piscina para niños, es probable que vea un símbolo de reciclaje en forma de triángulo con un 3 adentro. Ese es el código de identificación de resina, que indica el tipo de plástico del que está hecho el artículo. Según The New York Times, los plásticos No. 3 son particularmente malos debido a su composición química, que “puede contaminar grandes lotes de plásticos en el sistema de reciclaje que de otra manera serían aceptables”. Esta es la razón por la que el vinilo es tan difícil de reciclar: no puede simplemente tirarlo a la papelera de reciclaje como lo haría con la mayoría de los demás desechos plásticos.

En su lugar, deberá preguntar a su centro de gestión de residuos local si su instalación de reciclaje acepta materiales de PVC; si lo hace, es posible que deba dejar la piscina en un centro de recolección usted mismo. El Vinyl Institute, una organización comercial de EE. UU. Que representa a los fabricantes de vinilo, tiene un Directorio de reciclaje en su sitio; esto incluye un mapa interactivo de todos los recicladores de PVC / vinilo del país.

Las piscinas de vinilo para niños también pueden ser reutilizadas por aficionados al bricolaje aventureros. Muchos blogueros astutos han compartido ideas sobre todas las cosas en las que se puede convertir una piscina de plástico: algunas proyectos creativos crowdsourced en Recicle esto incluyen el uso de paneles de vinilo para reparar otros inflables, como juguetes para la piscina, colchones de aire y llantas de bicicleta. Si no eres del tipo artesano, puedes enviar tu piscina inflable a Wyatt y Jack, una empresa con sede en el Reino Unido que crea bolsos y accesorios a partir de castillos hinchables recuperados, lonas para tumbonas e hinchables de plástico.

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